Comparatif huiles moteur, faut-il y mettre le prix ?

La différence de prix que l’on observe en magasin entre différents bidons d’huile moteur est-elle justifiée ? Avec des tarifs qui peuvent aller du simple au double, on est en droit de se poser cette question, même si l’on veut le meilleur pour la vidange de son auto.

Dans cette enquête autant édifiante qu’objective, je vous apprends à comparer ce qui est comparable, en m’appuyant sur les normes de qualité officielles.

Découvrez le scandale d’un marché juteux dans lequel on vous prend pour des jambons de 6 semaines d’affinage… Car d’une marque à l’autre, les huiles de vidange sont elles vraiment si différentes ?

Sans entrer dans le détail, il convient au préalable de bien comprendre de quoi l’on parle. Utiliser un référentiel fiable et des critères de jugement objectifs.

Petit rappel sur le rôle de l’huile dans un moteur

L’huile qui circule dans le moteur à explosion de nos voitures n’est évidemment pas là par hasard. Elle endosse un rôle essentiel qui serait bien imprudent de prendre à la légère. En effet, cette huile permet :

  • de réduire les frottements grâce à la lubrification
  • de protéger l’intérieur du moteur contre l’usure et la corrosion
  • d’évacuer les impuretés et les résidus de combustion
  • de refroidir les pièces mécaniques qui en ont besoin
  • d’améliorer l’étanchéité des cylindres

La durée de vie d’une huile n’est pas infinie. La nécessité de la renouveler régulièrement au moyen d’une vidange n’est donc pas contestable.

Pour approfondir ce sujet, je vous invite à consulter cet article.

Les 4 catégories d’huile de vidange

De manière générale, il existe quatre grandes catégories d’huiles moteurs disponibles à la vente :

  1. L’huile minérale (directement issue du pétrole brut par distillation puis ajoutée d’additifs)
  2. L’huile de synthèse (issue également du pétrole brut mais davantage distillée (hydrocraquage), davantage purifiée, modifiée et ajoutée d’additifs etc.)
  3. L’huile semi synthétique (mélange des deux précédentes)
  4. La véritable huile de synthèse (conçue en laboratoire)

La majorité des huiles de synthèse proposées à la vente sur le marché sont malheureusement produites à partir d’huiles minérales davantage raffinées, c’est à dire la catégorie 2).

L’huile 100% synthèse issue de manipulations moléculaires en laboratoire est vendue à la marge… C’est une huile très haut de gamme, coûtant très chère et utilisée dans la compétition ou destinée à des voitures de luxe.

Les 3 normes principales d’une huile moteur

Trois normes principales permettent de définir la qualité d’une huile. Une huile qui affiche telle ou telle de ces normes représente donc une garantie officielle pour le consommateur de son niveau de performance.

L’obtention d’une norme est en réalité la réussite pour une huile à des tests de mise en situation. Une mise en situation qui reflète les futures conditions de son utilisation et le fonctionnement du moteur auquel on la destine.

Le langage de ces normes peut parfois paraître indigeste mais nous allons voir qu’il n’en est rien.

La norme SAE (Society of Automotive Engineer)

Cette norme définit le grade de viscosité d’une huile.

En simplifiant, c’est son niveau de viscosité à froid et à chaud (deux chiffres séparés par la lettre « W »). En effet, en fonction du moteur, de son régime et des conditions climatiques, l’huile doit être suffisamment fluide à froid pour être pompée et circuler dans le circuit. Mais rester aussi suffisamment épaisse à chaud pour conserver ses propriétés lubrifiantes. Et par nature, la viscosité diminue avec la chaleur…

Par exemple, une huile 5W40 sera plus fluide à froid est plus épaisse à chaud qu’une huile 10W30.

sae vidange huile moteur

La norme API (American Petroleum Institute)

Une lettre (« S » pour essence ou « C » pour diesel) est suivie d’une autre lettre. La première lettre définit le type de carburant auquel fonctionne le moteur. La deuxième lettre reflètent la performance croissante de l’huile à mesure qu’on avance dans l’alphabet.

Par exemple une huile SN/CF (utilisable pour voiture essence et diesel) sera plus performante pour un moteur essence qu’une huile SM/CF… Mais en en réalité la classification API est surtout importante pour les moteurs américains. En effet, la classification ACEA pour les moteurs européens est plus exigeante.

norme api huile

La norme ACEA (Association des Constructeurs Européens Automobile)

Comme la norme Américaine précédente mais version Européenne, cette dernière comporte une première lettre A (essences de tourisme), B (diesels de tourisme) ou C (essences et diesels de tourisme spécifiques dotés d’un catalyseur 3 voies ou d’un FAP). Cette lettre est suivie d’un chiffre qui reflète la qualité de l’huile à mesure qu’il croit.

Une huile identifiée A3/B4 conviendra donc pour des voitures essence et diesel et sera moins performante qu’une huile A4/B5.

Si vous souhaitez approfondir en détail les normes SAE, API et ACEA avant de poursuivre cette enquête, je vous invite à consulter cet article.

huile acea

Les « préconisations constructeur » pour l’huile de vidange… quelle blague !

Voici un premier pavé dans la mare… Qu’est ce qu’une préconisation constructeur en terme d’huile moteur ? c’est la recommandation d’une norme d’huile adaptée mais aussi et surtout celle d’une marque plutôt qu’une autre. Et le client suit souvent cette recommandation à la lettre. En effet, la confiance est de mise et quelle conducteur souhaiterait endommager sa voiture avec un produit mal adapté ?

Pourtant ces recommandations constructeurs ne représentent qu’une vaste arnaque rémunératrice. En effet, elles ne sont en réalité que des accords commerciaux juteux entre les constructeurs automobile d’une part et les fabricants d’huile, d’autre part.

Le deal est simple et vieux comme le monde, c’est du sponsoring. En échange d’une somme d’argent, le constructeur accepte de faire de la publicité pour un marque d’huile plutôt qu’une autre.

Jackpot ! Tout le monde y gagne, sauf le consommateur !

arnaque prix huile vidange

J’en veux pour preuve cet article paru dans le magasine Challenge en 2012. Et celui là publié par Autoplus.

Comparatif de 13 huiles moteur de grande marque/distributeur/1er prix

Je viens donc de planter le décor : d’une marque à une autre, d’un bidon d’huile à un autre, la différence de prix n’est pas toujours justifiée. Cependant, il faut quand même avoir à l’esprit qu’un modèle de voiture, en fonction de son âge et de sa motorisation, va réclamer une huile spécifique.

Il faut donc comparer ce qui est comparable, c’est à dire des huiles moteur de même grade de viscosité SAE possédant les mêmes normes API et ACEA.

Ce qui facilite ce comparatif, c’est que ces normes doivent légalement figurer sur le bidon d’huile, pour informer le consommateur. Je ne vous cacherai pas qu’on les trouve souvent difficilement sur le dos du bidon en police Arial 6… mais en cherchant bien, on trouve !

Le constat est sans appel ! Pour des bidons de 5L, en choisissant des huiles qui possèdent toutes un grade viscosité SAE de 5W40 et en ne sélectionnant que des normes API (SN/CF) et ACEA (A3/B4) identiques, c’est à dire garantissant une qualité similaire, les prix varient du simple au double suivant les marques.

Dans ce comparatif, seuls les bidons d’huile de marque Elf Evolution (SAE 5w40, API SM/CF, ACEA A3/B4) et Norauto (SAE 5w40, API SL/CF, ACEA A3/B4) possèdent une qualité moindre.

En effet, leur norme API est plus ancienne que le niveau SN/CF choisie dans ce comparatif. Pas très important au final puisque cette norme concerne surtout les moteurs américains. Un comble quand même puisque leurs prix sont loin d’être les plus bas.

L’huile de vidange qui sort du lot en terme de qualité est la Castrol Edge avec une norme ACEA C3. Mais encore faut-il en avoir besoin…

L’huile moteur la moins chère est indéniablement la 1er prix Auchan (SAE 5w40, API SN/CF, ACEA A3/B4) à 16.99€. Pour une qualité au moins égale à l’huile Elf Evolution (SAE 5w40, API SM/CF, ACEA A3/B4)  à 34.99€ !

 

Huile de vidange 1er prix Auchan à 16.99€

huile vidange 1er prix
SAE 5W40 – API SN/CF – ACEA A3/B4

qualité huile vidange 1er prix

Huile de vidange 1er prix Norauto à 19.95€

huile moteur norauto 1er prix
SAE 5W40 – API SN/CF – ACEA A3/B4

huile de vidange norauto

Huile de vidange de marque Elf Evolution à 34.99€

huile de vidange Elf évolution
SAE 5W40 – API SM/CF – ACEA A3/B4

qualité huile moteur elf evolution

Huile de vidange de marque distributeur Auchan à 21.99€

huile moteur auchan
SAE 5W40 – API SN/CF – ACEA A3/B4

huile vidange marque auchan

Huile de vidange de marque Carter cash « Areca » à 22.90€

huile de vidange carter cash
SAE 5W40 – API SN/CF – ACEA A3/B4

huile moteur areca carter cash

Huile de vidange de marque distributeur Casino à 22.50€

huile de vidange casino
SAE 5W40 – API SN/CF – ACEA A3/B4

huile de vidange de marque distributeur casino

Huile de vidange de marque Feu Vert à 34.99€

huile de vidange feu vert
SAE 5W40 – API SL/CF – ACEA A3/B4

huile marque feu vert

Huile de vidange de marque Leclerc à 21.20€

huile de vidange Leclerc
SAE 5W40 – API SN/CF – ACEA A3/B4

huile moteur de marque distributeur leclerc

Huile de vidange de marque Motul à 39.99€

huile de vidange Motul
SAE 5W40 – API SN/CF – ACEA A3/B4

qualite huile motul

Huile de vidange de marque Norauto à 24.95€

huile de vidange norauto
SAE 5W40 – API SN/CF – ACEA A3/B4

huile moteur norauto

Huile de vidange de marque Shell à 28.50€

huile vidange shell
SAE 5W40 – API SN/CF – ACEA A3/B4

huile moteur shell

Huile de vidange de marque Total à 32.90€

huile vidange total
SAE 5W40 – API SN/CF – ACEA A3/B4

huile moteur total

La meilleure huile 5w40 de ce comparatif est la Castrol Edge à 49.90€

huile vidange castrol
SAE 5W40 – API SN/CF – ACEA C3

castrol edge

Conclusion

D’une huile de vidange à l’autre, dans la grande majorité des cas, vous payez le packaging, le logo, la publicité, le slogan, le monopole, les couleurs chatoyantes de l’étiquette, l’ergonomie du bidon, la renommée d’une marque et sa promesse d’une lubrification meilleure que les autres… mais ce qu’il y a dedans, c’est bien souvent la même chose !

En conclusion : sous réserve de respecter les normes de l’huile de vidange préconisée pour votre véhicule, 1er prix, Carter-Cash ou Total, c’est la même chose !

Pour être honnête avec vous, même moi, l’auteur de cet article, avant de me documenter et de l’écrire, j’achetais de l’huile de vidange de marque. Incrédule que j’étais, souhaitant le meilleur pour ma voiture et sa longévité, je me disais « ça sera quand même mieux pour son petit moteur… » .

J’ai depuis changé mes habitudes ! Etes vous prêts à changer les vôtres ?

Et n’oubliez pas que la vidange de votre voiture ne doit pas nécessairement être réalisée en concession pour conserver votre garantie constructeur !